Dr. Marcel Heerink geeft leiding aan het lectoraat Robotica van de Hogeschool Windesheim in Almere. Hij doet onderzoek en leidt projecten op het gebied van sociale robots in zorg en educatie. Die projecten richten zich vooral op de inzet van sociale robots voor specifieke doelgroepen als mensen met dementie, kinderen met autisme en kinderen die een zware behandeling ondergaan in het ziekenhuis.  

Marcel verdiept zich daarbij in de relaties van mensen met robots en de (therapeutische en educatieve) perspectieven die dat biedt, met een warme belangstelling voor ethische en filosofische aspecten: zijn werk met robots leert hem veel over wie we zijn, wat ons beweegt en wat de toekomst ons zou kunnen brengen.

Mede dankzij zijn boek ‘Zolang je robot maar van je houdt’ is hij een veelgevraagd spreker over (toekomstige) relaties met robots en de mogelijkheden en beperkingen daarvan.